Porque é que os projetos digitais falham tão frequentemente?

Há anos que as empresas se debatem com iniciativas digitais, mas uma grande parte dos projetos fracassa. Raramente a tecnologia é a culpada. Conheça 5 formas infalíveis de fazer descarrilar uma transformação digital (sem o saber).

por Isaac Sacolick

Apesar das melhores intenções, os CIO e as suas organizações lutam frequentemente para obter resultados comerciais das estratégias de transformação digital. De acordo com a empresa de investigação Gartner, 89% dos conselhos de administração das empresas afirmam que o digital está integrado em todas as estratégias de crescimento empresarial, mas apenas 35% das organizações estão no bom caminho para atingir os objectivos de transformação digital. E enquanto a KPMG relata que 72% dos CEOs têm estratégias agressivas de investimento digital, a McKinsey detalha a dura realidade de que 70% das transformações falham.

Estatísticas como estas levantam a questão: Como é que os CIO e os líderes da transformação digital podem reconhecer melhor os sinais de fracasso e resolver os problemas de forma proactiva?

A minha experiência a liderar muitas transformações digitais diz-me que os fracassos resultam de uma série de descarrilamentos, muitos dos quais são inadvertidos. Mesmo que os líderes da transformação digital evitem o fracasso total, estes descarrilamentos atrasam as iniciativas, criam um stress organizacional evitável e, muitas vezes, produzem resultados comerciais pouco satisfatórios.

Há cinco anos, partilhei que a razão número um para o fracasso das transformações digitais é o facto de os executivos não reconhecerem que as iniciativas digitais são transformações ascendentes que exigem mudanças em toda a organização. Os funcionários devem entender o porquê das estratégias digitais e ter incentivos para participar nas iniciativas de transformação. Os CIOs gostam de dizer: “A transformação digital é uma viagem”, mas acredito que os líderes devem esforçar-se por liderar a transformação como uma competência organizacional essencial.

Os CIOs não podem estar envolvidos em todas as discussões estratégicas ou mergulhar nos detalhes de cada iniciativa, mas há vários sinais de alto nível que indicam que uma transformação digital pode estar destinada a ter um desempenho inferior, especialmente quando os CIOs acrescentam iniciativas. Na minha experiência a avaliar transformações digitais, os cinco sinais seguintes são os mais comuns.

1. Dar prioridade a demasiadas iniciativas sem uma visão partilhada

“Uma das formas mais comuns de fazer descarrilar os esforços de transformação digital é ignorar a importância de uma estratégia clara e de objectivos definidos”, afirma Arturo Garcia, CEO da DNAMIC.

Os CIOs têm de comunicar a estratégia e os objectivos quando apresentam casos de investimento e obtêm o apoio do CEO, dos executivos e do conselho de administração. Por mais desafiante que seja chegar a um sim, é o que vem a seguir que, muitas vezes, faz descarrilar as transformações digitais logo no início.

Os CIOs devem facilitar uma discussão sobre as prioridades. Ter demasiadas “prioridades número um” cria expectativas irrealistas junto das partes interessadas da empresa e dá ênfase aos líderes de equipa. Pior ainda é quando as iniciativas prioritárias não têm uma visão partilhada documentada, incluindo uma definição do cliente, propostas de valor específicas e critérios de sucesso exequíveis.

Quando investigo os líderes de transformação e as suas equipas, faço três perguntas em privado a cada pessoa: Qual é a sua principal prioridade, porque é que é importante e quantas outras iniciativas estão também a ocupar o seu tempo? O risco de descarrilamento aumenta quando ouço respostas incoerentes ou demasiadas prioridades contraditórias.

2. Negligenciar a definição de princípios de colaboração e comunicação

As transformações digitais podem começar com uma iniciativa, objectivos definidos e uma equipa dedicada. Mas os CIOs estão sob pressão para acelerar e encontrar multiplicadores de força da transformação digital. Isto significa aumentar o número de líderes e equipas que podem planear inovações e produzir impactos transformadores.  

“A inovação não acontece de forma isolada: Ocorre quando as organizações a encorajam e alimentam, muitas vezes com processos que permitem formas não tradicionais de pensar, trabalhar e o espaço para experimentar ideias num ambiente seguro”, diz Hasmukh Ranjan, CIO da AMD.

Eis como deteto descarrilamentos: peço aos líderes das iniciativas que partilhem o acesso aos seus roteiros, backlogs ágeis, ferramentas de colaboração, comunicações com as partes interessadas e documentação interna. Procuro informações completas, consistência de comunicação e fatores de facilidade de utilização. Quando os CIOs lutam para crescer para além de uma iniciativa de transformação, a causa principal é muitas vezes as lacunas nos princípios de colaboração e comunicação.

3. Personalizar soluções para satisfazer os requisitos de todos

Muitas organizações utilizam metodologias ágeis quando planeiam e executam a transformação digital e atribuem equipas multidisciplinares para gerir lançamentos, sprints e backlogs. Mas será que os gestores de produto estão a desenvolver roteiros orientados para o mercado e para o cliente e a definir prioridades? Infelizmente, muitas iniciativas de transformação digital sucumbem ao facto de as partes interessadas dominarem as prioridades com listas de desejos intermináveis e requisitos mal definidos.

Um estudo recente mostra que apenas 50% seguem um modelo operacional centrado no produto, centrado na centralidade do cliente e que proporciona experiências agradáveis ao cliente. “As empresas que tiram partido de dados de alta qualidade, centram a sua empresa na assunção responsável de riscos e organizam-se em torno de produtos são as que têm mais probabilidades de registar um crescimento rentável com o seu percurso de transformação digital”, afirma Anant Adya, EVP da Infosys Cobalt.

Os especialistas no assunto e as partes interessadas internas devem contribuir para as prioridades e os requisitos, e não os decisores ou os ditadores de backlog. As transformações digitais descarrilam quando os CIOs perdem a oportunidade de estabelecer e comunicar as responsabilidades de gestão de produtos para criar e desenvolver roteiros orientados para o mercado e para o cliente.

4. Investir pouco no desenvolvimento de pioneiros digitais

No seu relatório de 2023, State of Digital Transformation, a TEKSystems descobriu que 48% dos decisores tecnológicos e empresariais relatam a necessidade de rever a natureza da base de talentos da sua organização e outros 34% reconhecem a necessidade de novos tipos de talentos. “As organizações podem fazer descarrilar o seu percurso de transformação digital ao não conseguirem traçar metas, objectivos e táticas antes do lançamento e ao não valorizarem a combinação certa de TI e de partes interessadas do negócio nas fases de planeamento”, afirma Ricardo Madan, vice-presidente sénior da TEKSystems.

Os CIOs investem no desenvolvimento de competências e os RH geralmente oferecem programas de desenvolvimento de liderança, mas essas abordagens geralmente não abordam os conhecimentos e as competências necessárias para liderar iniciativas de transformação digital.

Os pioneiros digitais, incluindo gestores de produtos, gestores de programas, arquitetos, gestores de entregas ágeis e cientistas de dados, necessitam de programas de aprendizagem especializados e de formação para aumentarem a sua confiança na gestão das responsabilidades de transformação. Os descarrilamentos podem acontecer quando os líderes da transformação se descontrolam ao negociar prioridades, não conseguem facilitar as decisões sobre os requisitos ou têm dificuldades em lidar com conflitos ou momentos de rutura. Os pioneiros digitais enfrentam muitos desafios pessoais quando orientam os funcionários durante uma transformação, e os CIOs devem identificar treinadores e programas de desenvolvimento para preparar seus líderes.

5. Conduzir KPIs e decisões baseadas em dados sem uma estratégia de dados

Criar produtos digitais, melhorar as experiências dos clientes, desenvolver o futuro do trabalho e incentivar uma cultura orientada por dados são temas comuns da transformação digital. Os líderes devem definir novos KPIs e OKRs que ajudem as pessoas a compreender os objectivos e a reconhecer como o seu trabalho contribui para os objectivos de transformação da organização.

Mas há armadilhas comuns, como selecionar os KPIs errados, monitorizar demasiadas métricas ou não abordar a má qualidade dos dados. “Ter dados de má qualidade, ou a incapacidade de perceber o valor e tomar medidas a partir dos dados, é uma forma infalível de um projeto de transformação digital ir rapidamente por água abaixo, diz Dwaine Plauche, gestor sénior de marketing de produto na AspenTech. “Sem dados úteis e contextuais que possam ser dimensionados e utilizados em toda a organização, os esforços de transformação digital podem simplesmente tornar-se projetos pontuais que ficam parados na fase piloto, levando os administradores a acreditar que a tecnologia falhou ou que o investimento foi um desperdício.”

Este descarrilamento resulta da ausência de uma estratégia de dados definida ou de uma estratégia não alinhada com os objectivos da transformação digital.

Considere o que parece para os executivos não técnicos quando cada iniciativa de transformação digital tem painéis personalizados, KPIs diferentes e métricas com problemas de qualidade dos dados subjacentes. Em vez de as iniciativas contarem uma história coesa, isso deixa os resultados abertos a interpretações e desafios. A estratégia de dados deve incluir diretrizes sobre os tipos de KPIs, padrões para métricas de painéis e responsabilidades para melhorar a qualidade dos dados.

Os cinco erros que aqui destaco são da responsabilidade do CIO. São importantes para os CIOs que lideram várias iniciativas de transformação para cumprir várias estratégias empresariais. As práticas que funcionaram quando as transformações digitais começaram em pequena escala com uma iniciativa devem evoluir para uma cultura digital e um modelo operacional de transformação. É nesta transição que os crescentes descarrilamentos podem levar a falhas na transformação digital.

(este artigo é uma adaptação do texto original publicado em cio.com)

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