Volkswagen impulsiona cloud da indústria automóvel

As clouds industriais oferecem às empresas a oportunidade de “reconectar a sua cadeia de valor” e desenvolver fluxos de receitas de software. O fabricante alemão de automóveis, em colaboração com a AWS e a MHP, pretende fazer exatamente isso.

Por Paula Rooney

As clouds industriais estão a tornar-se cada vez mais as soluções de referência para os gestores de TI que procuram serviços adaptados aos seus setores verticais. Para a maioria das empresas, isto significa implementar ofertas específicas do setor a partir de software como serviço (SaaS) ou de fornecedores de hipervisores. Para algumas empresas inovadoras, a cocriação de soluções setoriais personalizadas com fornecedores de serviços de computação em cloud pode não só satisfazer uma necessidade interna, mas também oferecer a oportunidade de desenvolver um novo fluxo de receitas a partir da sua propriedade intelectual de TI.

O fabricante alemão de automóveis Volkswagen é uma das empresas que seguiu a via da cocriação, criando a sua própria cloud industrial para o fabrico de automóveis em colaboração com a AWS e a MHP, uma consultora de TI propriedade da Porsche. Com cerca de 18 meses de projeto, a Volkswagen começou recentemente a disponibilizar os primeiros microsserviços AWS naquilo a que Frank Goeller, diretor de Produção Digital do Grupo Volkswagen, chama uma “plataforma de produção digital” para a sua unidade de produção. A solução foi concebida utilizando blocos de construção da AWS para uso interno, mas os componentes também serão disponibilizados aos rivais interessados.

O principal objetivo, diz, é “desenvolver software poderoso para os nossos processos internos para melhorar o desempenho na produção e na logística, ou seja, melhorar a eficiência da fábrica e a gestão da cadeia de abastecimento”, explica Goeller. Se a BMW, a Ford ou a Tesla quisessem utilizar os nossos microsserviços nas suas instalações de fabrico, poderiam fazê-lo”.

Goeller tem uma equipa central de cerca de 30 engenheiros dedicados a esta cloud industrial, mas muitas outras pessoas na empresa sediada em Wolfsburg, Alemanha, fazem parte do processo. Também está a trabalhar “de perto” com uma equipa da AWS dedicada ao projeto da Volkswagen, sediada em Seattle.

O principal objetivo do projeto é reduzir os custos de fabrico, acelerar o tempo de colocação no mercado, adaptar as soluções às suas necessidades específicas de fabrico, aumentar a segurança e escalar a solução para todas as suas fábricas em todo o mundo. No entanto, como disse um porta-voz da empresa à CIO, “o segundo objetivo é abrir novas áreas de negócio de software. Não podemos revelar objetivos ou detalhes de receitas, mas podemos dizer que há fornecedores de nível um interessados nas nossas soluções”.

Aposta na cloud industrial

Um desses serviços que a empresa desenvolveu, o Paint IT, é um sistema de monitorização baseado na cloud que avalia vários aspetos dos critérios de revestimento da pintura de um automóvel, como a espessura da camada, a tonalidade da cor e a estrutura, e que pode ser vendido às partes interessadas.

Uma grande vantagem para a Volkswagen é a possibilidade de mobilizar uma empresa interna de engenharia informática para o projeto. A MHP, uma filial da Porsche em que a Volkswagen é acionista maioritária, também desenvolveu a aplicação Call Rocker, que automatiza a reposição de fornecimentos nos sistemas logísticos SAP, de acordo com um representante da empresa. A Call Rocker está atualmente a ser utilizada na empresa e será disponibilizada a outros OEM no futuro “através do mercado de cloud da indústria”, informa a empresa.

Goeller também lidera outra iniciativa digital denominada Catena-X, um ecossistema colaborativo de dados abertos para a indústria automóvel. Os blocos de construção da AWS – desde a análise avançada à visão computacional e aos conectores com a SAP – têm sido vitais para a criação da cloud industrial da Volkswagen, e tudo faz parte de uma estratégia que reconhece a importância da IA e da robótica no impacto do controlo de qualidade, acelerando o tempo de comercialização e avançando fábricas inteligentes que podem aprender com os erros de fabrico e implementar correções globalmente. “Aprendemos uma lição muito importante com a AWS: coma a sua própria comida de cão”, diz Goeller. “As novas soluções que utilizam o MHP estão disponíveis para utilização interna e a ideia inicial é falar com clientes externos para oferecer essas soluções externamente.”

Clouds industriais estão a ganhar força

Este é apenas um exemplo de uma grande empresa que está a impulsionar a expansão das clouds industriais. A Volkswagen, a Tesla e a Salesforce, por exemplo, estão entre o grupo de fornecedores que desenvolvem clouds especificamente para o setor automóvel. E o fenómeno está a enraizar-se em quase todos os setores verticais, com a disponibilidade de clouds industriais da AWS, Microsoft, Google e Oracle, bem como dos líderes de SaaS Salesforce, SAP, ServiceNow e Workday, visando os setores financeiro, da saúde, das ciências da vida, da indústria transformadora e do design/engenharia, para citar alguns.

Ashley Skyrme, especialista em cloud industrial e diretora-geral sénior da Accenture, diz que os gestores de TI que querem tirar partido desta tendência devem fazê-lo estrategicamente, decidindo se querem reinventar o modelo de negócio da empresa e expandir a linha de produtos, construir uma solução na plataforma específica de um hipervisor de cloud ou parceiro SaaS, ou trabalhar com um fornecedor ou integrador de sistemas para construir a sua cloud com um foco vertical específico.

Para algumas empresas, o caminho para a cloud industrial é uma evolução de soluções previamente adotadas. Uma loja da Microsoft, por exemplo, pode achar mais fácil mudar para uma das várias clouds específicas da indústria da Microsoft. Luke’s Health Network, por exemplo, optou por utilizar o Microsoft Cloud for Healthcare para a sua integração, uma vez que a rede sem fins lucrativos já estava a utilizar vários produtos Microsoft nos seus 300 locais em Nova Jérsia e na Pensilvânia.

Para a Cube 3, cliente da Autodesk, a capacidade de tirar partido da Forma, a primeira cloud do fabricante de software CAD do setor, permitir-lhe-ia simplificar e personalizar a sua transformação digital especificamente para as suas necessidades verticais. “Orgulhamo-nos de projetos criativos e inteligentes que têm em conta as necessidades dos nossos clientes, os orçamentos e o ambiente”, afirma Tony Fiorillo, CIO da Cube 3. “Soluções como o Autodesk Construction Cloud e o Forma são um enorme valor acrescentado: dão-nos um acesso sem precedentes aos dados, permitindo-nos trabalhar de forma mais inteligente e ir onde os nossos clientes precisam de nós.”

À medida que evoluem, as clouds da indústria podem tornar-se na escolha para muitas empresas, dizem os analistas. Num inquérito recente da Gartner a empresas dos EUA e da Europa, cerca de 40% tinham começado a adotar plataformas de clouds industriais e outros 15% estavam na fase piloto. A este respeito, a consultora tecnológica defende que, até 2027, as empresas utilizarão as clouds industriais para “acelerar mais de 50% das suas iniciativas críticas para o negócio”, em comparação com menos de 10% em 2021.

Na vertical

No entanto, as empresas que optarem por construir uma cloud industrial mais revolucionária para reinventar ou expandir seu modelo de negócios principal serão as que mais beneficiarão desse modelo, diz Skyrme, da Accenture. “A cloud industrial tem a ver com a utilização da cloud para reinventar ou perturbar os modelos e normas de negócio da indústria. Trata-se de utilizar todo o poder da cloud para se diferenciar, não apenas para digitalizar”, diz ele, apontando a Volkswagen e o Siam Commercial Bank como exemplos de empresas que adotaram a abordagem mais agressiva.

Os esforços do Siam Commercial Bank no setor da cloud abriram caminho para expandir o modelo de negócio do banco de 104 anos “de um banco comercial para um grupo fintech líder na região”. É “religar a sua cadeia de valor”, diz Skyrme, que vê a diferenciação e a promoção do crescimento como “o Santo Graal da cloud industrial”. “É nessa altura que se começa a pensar em novos produtos, novas plataformas, novas experiências, na estratégia nativa da cloud, ou se pensa em cocriar com [a cloud] uma hiperescala como parceiro e talvez até com outras pessoas na sua indústria para criar algo novo”, insiste.

No caso da Volkswagen, a parceria com a AWS pode gerar novos fluxos de receitas à medida que reinventa aspetos fundamentais do seu modelo de negócio. Goeller diz que a Volkswagen escolheu a AWS para a sua cloud automóvel, mas irá trabalhar com todos os hipervisores à medida que evolui a sua transformação digital multifacetada.

“Houve definitivamente um concurso de beleza e em 2019 vimos a AWS como a melhor seleção para nós”, diz Goeller, que admite que a cocriação tem os seus desafios, um dos maiores dos quais tem sido fundir as duas “mentalidades” bastante diferentes de um fabricante de automóveis e de uma empresa de software. “Para nós, o primeiro desafio foi juntar as culturas de trabalho”, diz ele. “A AWS aprendeu muito connosco, uma empresa mais antiga, por exemplo, a controlar os objetivos e a medir os custos, o que não sabiam no início. E nós aprendemos a ser muito mais rápidos e ágeis.

Subsistem outros desafios, como encontrar talentos com competências em IA e análise avançada. “Temos de competir por esse talento”, afirma. Até à data, os dois gigantes fizeram progressos consideráveis na reformulação das fábricas de automóveis e esperam obter mais ganhos à medida que a IA, a visão por computador e as tecnologias robóticas avançam. “Ambos aprendemos muito nos últimos três ou quatro anos e temos um plano para os próximos anos para compreender que tipo de novas soluções serão necessárias nas nossas fábricas”, conclui Goeller.

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