Volkswagen faz das TI uma prioridade máxima

Hauke Stars deve gerir a transformação de fabricante de automóveis para prestador de serviços de mobilidade impulsionado por software como membro do conselho de administração de TI. Os dados desempenham um papel fundamental neste contexto.

Por Christoph Lixenfeld  

À primeira vista, a suposição de que Hauke Stars é uma mulher simbólica não é totalmente rebuscada. Especialmente desde que o antigo chefe do conselho de empresa, Bernd Osterloh, tinha pressionado para que o departamento de TI fosse preenchido por uma mulher. A Volkwagen procurava um candidato adequado há mais de um ano. Na viragem do ano foi encontrada e, desde fevereiro de 2022, Hauke Stars é a diretora de TI da Volkswagen. De seguida refere-se também sobre a razão pela qual ela não é uma mulher simbólica, mas, pelo contrário, exatamente a pessoa certa no momento certo e no lugar certo.

A sua tarefa mais importante será elevar o tesouro sobre o qual os fabricantes de automóveis se sentam: dados. Cada veículo novo gera grandes quantidades de dados, e a Volkswagen vende cerca de dez milhões de unidades todos os anos através das suas dez marcas. E fábricas, sistemas de vendas e oficinas também produzem massas de dados. No final, trata-se de utilizar esta informação de diferentes fontes de forma holística “para saber ainda melhor o que os nossos clientes querem – e no final cumprir estes desejos”, diz a chefe de TI.

O software como uma importante fonte de rendimento

Com o triunfo dos carros elétricos e a tendência para a condução autónoma, a mobilidade está a tornar-se cada vez mais um serviço, na sua opinião: “E o cliente pode usar o tempo no carro mais individualmente”. Na opinião do membro da direção da VW, o software necessário para esta mudança “tornar-se-á numa fonte significativa de receitas para a nossa indústria até 2030”.

O maior fabricante de automóveis do mundo em termos de volume de negócios gostaria de desempenhar um papel importante na configuração deste caminho, mas até agora não avançou ao ritmo previsto, especialmente com os desenvolvimentos internos da sua filial de software Cariad. Em junho de 2020, a empresa anunciou a sua intenção de aumentar a quota do software auto-programado para automóveis de menos de dez para 60% até 2025.

Em setembro de 2022, o Handelsblatt escreveu que a VW iria falhar este alvo. A Cariad tinha ficado para trás com importantes desenvolvimentos, razão pela qual o Porsche Macan elétrico seria lançado mais tarde do que o planeado. A partida involuntária do CEO Herbert Diess estava também relacionada com estes problemas.

Os dados são gerados em muitos lugares no Grupo Volkswagen. 
Vincular diferentes fontes é uma tarefa hercúlea que o diretora de TI Hauke ​​​​Stars deve enfrentar.

A pergunta “make-or-buy” atinge a VW com toda a força

Os desenvolvimentos acima mencionados dizem principalmente respeito ao software automóvel que é tão importante hoje em dia, ou seja, todas as soluções que controlam os processos no veículo. Tendo em conta o ritmo de desenvolvimento necessário e a escassez de trabalhadores qualificados, foi irrealista desde o início tentar lidar com mais de metade dos sistemas internos. O futuro sucessor de Herbert Diess, Oliver Blume – na altura ainda exclusivamente o chefe da Porsche -, já tinha anunciado sobre este tema no início de maio de 2022: “Não queremos e não podemos desenvolver tudo nós próprios. Precisamos de parceiros”. Atualmente, parece que a Volkswagen está mais dependente de fornecedores tradicionais importantes, como a Bosch e a Continental.

A discussão em toda a indústria sobre fazer ou comprar software está agora a atingir a VW com toda a força. Por um lado, a empresa não está em condições de desenvolver ela própria todas as soluções desejadas, especialmente para as TI dentro do carro, pelas quais a subsidiária da Volkswagen, a Cariad, é responsável. Por outro lado, os grandes fabricantes, em particular, não querem ser reduzidos a fornecedores de hardware em tempos de mudança digital.

Isto também se aplica a todos os tópicos de TI de nível superior, para relatórios, manutenção preditiva ou direção de grupo, bem como para toda a gestão empresarial, pela qual a Stars é responsável como CEO do Grupo. É claro que também aqui haverá mais externalização, diz a gerente, mas em geral ela depende principalmente da criação de valor interno: “No final, só nós próprios podemos proporcionar uma verdadeira inovação. E é por isso que temos de manter o know-how para as aplicações centrais internamente”.

A nova CIO tem tido uma carreira íngreme

Portanto, há mais do que suficiente para a nova chefe de TI fazer – especialmente porque ela não poderá evitar abordar os problemas na Cariad, é claro. Nascida em 1967, em Merseburg an der Saale, Stars já estava envolvida em TI quando ninguém utilizava esta abreviatura. A sua educação em Magdeburg, onde estudou informática a partir de meados da década de 1980, foi “não muito diferente da época do Ocidente”, como observou mais tarde, “muita matemática e muita programação, especialmente com Pascal e Fortran”. No entanto, o hardware utilizado não era o mais recente, mas havia apenas cerca de 20 estudantes em cada semestre, o que “claro que tornou a aprendizagem muito mais fácil”.

Após a queda do Muro, o atual membro da direção da Volkswagen mudou-se para a TU Berlim, escreveu lá a sua tese de diploma, depois recebeu uma bolsa de estudo e foi para a Grã-Bretanha em 1991 para estudar para um mestrado. O seu inglês era “quase inexistente” na altura, recorda Stars, “no início eu mal podia pedir um bilhete”. Depois aprendeu rapidamente, claro, e saltar para o fundo do poço trouxe muita diversão: “Posso realmente recomendá-lo a todos”.

Descrever a sua carreira desde então como íngreme seria um eufemismo gentil. Começando na Bertelsmann, em Gütersloh, porque o seu então namorado e agora marido tinha um emprego nas proximidades, mudou-se para a subsidiária Triaton da Thyssenkrupp, em 1998, que foi vendida à Hewlett Packard, em 2004. Stars permaneceu a bordo, foi CEO e diretora administrativa da Hewlett Packard Suíça, entre 2007 e 2012, e membro do conselho executivo da Deutsche Börse AG, de 2012 a 2020, onde chefiou, entre outras coisas, a divisão de TI.

Ela experimentou em primeira mão como os dados mudam o mundo desde o início. Agora enfrenta a tarefa de desempenhar um papel decisivo na formação de um dos processos de transformação mais complexos da história industrial e de liderar tecnologicamente a Volkswagen no século XXI.

A VW está à procura de talentos informáticos internamente

O que precisa acima de tudo é das pessoas certas em número suficiente. E porque mesmo o Grupo Volkswagen com as suas 10 marcas já não está inundado com aplicações do exterior nestes tempos, a empresa tem vindo a procurar cada vez mais programadores de software dentro das suas próprias fileiras há cerca de quatro anos com a ajuda da iniciativa “Faculdade 73” – ou para empregados que queiram ser formados como tal. “Temos simplesmente de nos tornar mais permeáveis internamente”, diz Stars. “E as TI não precisam apenas de programadores de topo. Os desenhadores UX, por exemplo, não têm de ser cientistas informáticos. Eles concebem a experiência do utilizador, e depois outra pessoa faz a codificação”.

É pelo menos tão importante que as forças comprovadas permaneçam. E não se trata apenas de dinheiro. O fabricante de automóveis – também alimentado pela pandemia – oferece aos seus trabalhadores um modelo muito flexível. Todos os empregados podem trabalhar a partir de casa no máximo quatro dias por semana, com a possibilidade de optar por tirar os dias de presença num trecho ou em qualquer combinação.

Esta oferta é muito popular, também porque torna mais fácil para as jovens mães – que, em regra, ainda fazem pausas mais longas do que os pais – regressar ao trabalho. “E precisamos destas mulheres”, diz Stars, ela própria mãe de três filhos.

Escolas de software em todo o mundo

O escritório em casa pode ter vindo para ficar, mas poucas pessoas querem trabalhar exclusivamente em casa. Stars diz que está a experimentar neste momento o quanto as pessoas gostam de “sentar-se numa sala novamente juntas, a discutir e a rir”.

Por outro lado, diz ela, já que tantas pessoas estão a trabalhar em casa, o número de pedidos de patentes em todo o mundo diminuiu. Por isso, para ser criativo, é necessário que haja intercâmbio e input, e isso deve e deve – com todo o cultivo da paisagem doméstica – vir também do exterior. Com isto em mente, a Volkswagen juntou-se à iniciativa originalmente francesa “42”, uma escola de software com filiais em todo o mundo, com a qual a Microsoft, a SAP e muitos outros parceiros também estão comprometidos.

Antes do nome do local, todos os ramos da escola têm o número 42 no seu nome, pelo que são chamados 42 Wolfsburg ou 42 Berlin. Querem ensinar aos candidatos talentosos das cidades em questão como programar e ajudar os parceiros envolvidos a ganhar mais pessoal bem treinado. O número 42 é uma reminiscência de língua no romance “The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy”, no qual um supercomputador cospe o 42 como resposta à “última questão sobre a vida, o universo e todo o resto” – por outras palavras, como resposta a praticamente tudo – após vários milhões de anos de tempo de computação.

Para assegurar que a Volkswagen possa responder (quase) a todas as perguntas no futuro com a ajuda da tecnologia da informação, o construtor de automóveis elevou o tópico ao estatuto de sala de reuniões pela primeira vez. Esta declaração mostra o papel que as TI desempenham agora nos modelos de negócio da “velha” economia – e quão grandes são os desafios, especialmente na VW – ver acima.

As mulheres passaram um mau bocado no quadro da VW

Neste contexto, Hauke Stars é sem dúvida um golpe de sorte para a Volkswagen, embora não se deva perder uma palavra sobre os seus antecessores neste momento. Embora Stars seja agora a única mulher no quadro da VW, ela não foi de modo algum a primeira. Hiltrud Werner, também dos novos estados federais, chefiava a divisão de Integridade e Assuntos Jurídicos desde 2017. No final de janeiro de 2022, o seu contrato não foi renovado após cinco anos. De acordo com o “Business Insider”, a razão para isto eram desacordos com o então CEO, Herbert Diess.

A sua antecessora neste departamento, Christine Hohmann-Dennhardt, sofreu um destino semelhante no início de 2017, após apenas um ano. E Hildegard Wortmann, que estava encarregue das vendas, deixou o conselho de administração da VW – também não voluntariamente – a 31 de agosto de 2022, mesmo após apenas sete meses. A gestora precisará de tenacidade e adaptabilidade para evitar um destino semelhante. Ela tem demonstrado ambos na sua carreira até agora como quase ninguém.

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