Uma reflexão sobre o carvão no cenário geopolítico atual

De acordo com a Agência Internacional de Energia, após um período de queda no ano passado, o consumo global de carvão aumentou cerca de 6% em relação ao ano anterior, à medida que a economia global recuperou da pandemia covid-19.

Por Bernardo Lemos, KPMG

O mundo tem lutado para reduzir ou mesmo eliminar a produção de combustíveis fósseis (petróleo, gás natural e carvão) devido ao potencial de emissões de gases com efeito de estufa, que ainda representam cerca de 80% da matriz energética das principais economias mundiais. Destes, o carvão representa uma quota de aproximadamente 25%. No que diz respeito especificamente à produção de eletricidade, continua a ser a fonte mais utilizada, a nível mundial, representando cerca de 35%.

No entanto, a guerra da Rússia com a Ucrânia está a fazer com que os esforços de transição energética sejam reduzidos. Antes do conflito, o país russo foi responsável pelo fornecimento de cerca de 40% de todo o gás natural que a Europa consumia. Devido ao momento atual, a empresa estatal russa de energia Gazprom reduziu a quantidade deste produto transportado para 20%. Como resultado, os preços deste insumo aumentaram significativamente na região desde o início da rutura entre os dois países, com um forte impacto na inflação no continente. Com a chegada do inverno ao Hemisfério Norte, há a expectativa de um aumento da procura de gás e, se o saldo da oferta não for retomado, este preço poderá aumentar ainda mais.

Neste cenário de escassez de gás natural, a alternativa à Europa foi o recomeço da produção de energia através da queima de carvão. A Alemanha, um dos países mais dependentes do gás russo, anunciou a decisão de intensificar a queima deste produto durante o inverno. Esta iniciativa, embora contrária ao plano do país de extinguir a utilização do carvão como gerador de energia, foi apresentada como uma prática a realizar durante um período de transição. No entanto, ainda não há previsibilidade de quanto tempo este lapso de tempo vai demorar.

Assim, temos um contexto em que a Europa pretende reduzir a produção de energia através da queima de carvão, reduzindo a produção alternando para o gás natural. Agora, a região encontra-se num momento de escassez deste mesmo recurso e precisa de regressar ao carvão, uma vez que as fontes renováveis ainda não têm energia instalada suficiente para satisfazer a procura do continente, especialmente no inverno.

Neste cenário, o consumo de carvão subiu, atingindo níveis elevados. Este ano, a procura global pelo produto está a ser sustentada pelo aumento dos preços do gás natural, o que forçou a troca de insusões em muitos países e gerou crescimento económico para outros, como a Índia. No entanto, à medida que os preços do gás natural disparam, o carvão torna-se mais competitivo e, consequentemente, os preços internacionais também aumentam.

De acordo com a Agência Internacional de Energia, após um período de queda no ano passado, o consumo global de carvão aumentou cerca de 6% em relação ao ano anterior, à medida que a economia global recuperou da pandemia covid-19. E num relatório divulgado sobre a produção de carvão a partir de julho deste ano, o consumo global deverá aumentar 0,7% até dezembro para 8 mil milhões de toneladas. Desta forma, a economia chinesa, responsável por metade da procura mundial, vai recuperar como esperado neste segundo semestre. A perspetiva é que a produção de carvão a nível mundial atinja o recorde anual estabelecido em 2013, prevendo-se um aumento da procura no próximo ano, atingindo um novo máximo histórico.

Este crescimento acentuado contribuiu significativamente para o maior aumento anual das emissões globais de dióxido de carbono relacionados com a energia em termos absolutos. Assumindo que o consumo de carvão deverá aumentar até 2023, percebe-se que o mundo enfraqueceu agora os seus esforços para a transição de energia em busca de uma economia global com emissões líquidas de dióxido de carbono perto de zero. Mesmo que seja temporário, esta viragem da utilização do carvão terá impactos na consecução dos objetivos de sustentabilidade ao longo do tempo, evitando que este objetivo seja efetivamente alcançado.

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