Nathan Pettyjohn: “A indústria imersiva está a ser inundada por novas empresas de software, hardware e plataformas”

O presidente da Cimeira Immerse Global, que vai decorrer no final do mês na Madeira, destaca o momento entusiasmante que as tecnologias XR estão a criar na indústria imersiva. Mas alerta também para os desafios da segurança e da sustentabilidade.

Por João Miguel Mesquita

A Madeira vai receber a Cimeira Immerse Global Europe, entre os dias 28 e 30 de setembro, que vai trazer ao Funchal centenas de especialistas da indústria imersiva que vão mostrar o poder desta indústria. O evento, que vai reunir mais de 100 oradores, é patrocinado pelo Governo da Madeira e pelas marcas Lenovo, Qualcomm, Midwam, YumeGo, Lusospace, 4D Views, Auki Labs e PWC.

Falámos com Nathan Pettyjohn, CEO da Immerse Growth Network e presidente da Associação VR/AR e da Cimeira Immerse Global, sobre o que esperar desta reunião de especialistas no espaço que cruza as realidades física e digital. Os próprios palcos vão proporcionar experiências originais.  

A primeira pergunta é óbvia: o que o levou a escolher a cidade do Funchal para acolher a Cimeira Immerse Global?

Partimos com a missão de criar um evento e um local que verdadeiramente inspirasse os participantes e lhes permitisse aprender e trabalhar em rede num local fantástico. Sendo um dos locais mais bonitos do mundo, a Ilha da Madeira é um destino que irá inspirar todos. Tivemos também a sorte de assegurar o Palácio de Sabóia como o local da conferência, um resort 5 estrelas que oferece um serviço de classe mundial e uma experiência global para os convidados. Recebemos apoio e encorajamento do Governo da Madeira, que está empenhado em trazer inovação, tecnologia e negócios para a ilha, a fim de continuar a fazer crescer a economia. A ilha da Madeira é um lugar de beleza, sofisticação e inovação. A nossa equipa de eventos também tem a sorte de ter o apoio de um membro da Associação VR/AR, Candy Flores de Freitas, CEO da Dimmersions, uma empresa XR sediada no Funchal, que ajudou a ligar a nossa equipa de eventos a muitos dos principais stakeholders no Funchal e ajudou a obter o apoio de muitos dos fornecedores locais.

Quais são os principais desafios que a indústria imersiva está a enfrentar neste momento?

Como com qualquer novo conjunto de tecnologias transformadoras, a indústria está a ser inundada por novas empresas de software, hardware e plataformas, que estão a entrar agressivamente no ecossistema. Isto pode criar confusão para empresas e consumidores, que querem investir em tecnologias e fornecedores de soluções que serão sustentáveis. Um dos nossos objetivos com a Associação VR/AR e a Cimeira Immerse Global é ajudar a criar organização dentro da indústria e criar um ambiente em que as empresas partilhem conhecimentos e facilmente se liguem em rede. Fazemo-lo com mais de 25 comités da indústria e mais de 50 secções globais.

Como a tecnologia imersiva esbate as linhas entre a realidade física e digital, isto abre muitos desafios em torno da segurança, privacidade e inclusão a nível global. A Cimeira Immerse Global ajudará a reunir os líderes globais deste ecossistema XR e Metaverso para colaborar na forma como construímos e implantamos tecnologia que cria não só grandes oportunidades de negócio, mas também o faz eticamente e de forma sustentável.

Nesta fase, é mais fácil olhar para as soluções imersivas de um ponto de vista industrial e menos em termos de consumo?

Estamos a ver tecnologias imersivas a serem aplicadas em quase todas as verticais industriais, tanto empresariais como de consumo. Isto inclui educação, cuidados de saúde, fabrico, trabalho de escritório, serviço de campo, retalho, meios de comunicação, entretenimento, jogos e bem-estar. Dentro das verticais das empresas, estas estão a mostrar um forte ROI para aumentar a produtividade dos trabalhadores alavancando a realidade aumentada e melhorando a formação dos trabalhadores alavancando a realidade virtual.

Os jogos e o retalho estão a florescer dentro da AR e VR, ao ponto de criar biliões de dólares em receitas incrementais. Portanto, como indústria, estamos a ver diferentes áreas da tecnologia imersiva que se aplicam a todas as gerações e indústrias.

À medida que os ativos digitais se tornam mais valiosos, isto aumenta a importância de alavancar as tecnologias de cadeia de bloqueio para a verificação e autenticidade dos ativos digitais, incluindo os bens imóveis digitais e físicos. A cadeia de bloqueio tornar-se-á também uma espinha dorsal significativa para o futuro das tecnologias de jogo. Todos estes são tópicos que serão explorados na Cimeira Immerse Global.

Sabemos que será difícil distinguir, mas olhando para o mercado, quais são os setores que mais podem beneficiar de soluções imersivas no imediato?

Dentro das verticais das empresas, a realidade virtual está posicionada para crescer significativamente na educação vertical e na formação geral da força de trabalho.

Dentro do mercado de consumo, os jogos, os meios de comunicação e o entretenimento são áreas de elevadas oportunidades de crescimento, tanto na RA como na RV. No geral, não há indústria que não seja afetada por tecnologias imersivas no decorrer da próxima década, incluindo comunicação, colaboração e socialização. As nossas tendências humanas são de adotar tecnologias que aumentem a produtividade e o prazer geral. As tecnologias imersivas resultam neste conceito em toda a linha. 

A agenda do evento é de facto diversa e toca em todas as áreas onde as empresas precisam de aprender e saber mais. Metaverso, cadeia de bloqueio, web3, realidade virtual e aumentada, moda digital, seres humanos digitais. Qual destes acha que será mais rapidamente adotado pelas empresas?

A realidade aumentada, porque já está aqui, em todos os dispositivos móveis que temos. Vemos, contudo, que todas estas tecnologias funcionam em conjunto e muitas vezes desfocam as linhas da tecnologia que está a ser utilizada. Já vemos dispositivos que mudam de AR para VR num instante, levando-o para dentro e para fora do metaverso, e sendo alimentados por blockchain para mostrar a moda digital em humanos virtuais, por exemplo. 

O evento é híbrido e pode ser seguido online. De uma forma convencional ou imersiva?

Teremos um Palco Imersivo na conferência ao contrário de qualquer outro que tenha sido feito, que inclui um conceito de palco central, ecrãs holográficos na frente e atrás do palco, e grandes painéis de parede LED em ambos os lados da sala, atrás da audiência, o que criará uma experiência única de visualização digital imersiva em 3D e mostrará os nossos espantosos oradores.

Para aqueles que se juntam online, a experiência na plataforma Hopin permite-nos escalar facilmente a experiência através de dispositivos móveis e no PC. Um dos desafios nas experiências de colaboração em realidade virtual é que a quantidade de dados a ser processada limita “salas” a centenas de utilizadores e em alguns casos a mil utilizadores. E historicamente temos visto alguns dos nossos participantes virtuais irem muito além deste número. Por isso, optámos pela plataforma Hopin, uma vez que esta permite uma escalabilidade mais ampla. Isto será em breve ultrapassado na realidade virtual.

Foi anunciado que o evento será seguido ao vivo online. Estas sessões estarão disponíveis mais tarde para aqueles que não podem seguir tudo?

Os que comprarem bilhete terão acesso primeiro às sessões online e mais tarde serão divulgadas ao público.

Para além das empresas, é também necessário sensibilizar e evangelizar o consumidor/utilizador para estas tecnologias. O evento tem alguma ação para este público?

Temos várias empresas na conferência que irão exibir performances imersivas no palco, que serão fascinantes para qualquer um ver, e estamos também a oferecer passes de dia para as tornar mais acessíveis a todos. Por outro lado, a maioria dos keynotes e workshops são direcionados para as empresas. O nosso objetivo é permitir que as ideias se cruzem entre os sectores empresarial e de consumo e proporcionar uma experiência verdadeiramente inspiradora a todos os que participem.

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