Nove investimentos que os CIO devem fazer antes que a recessão se instale

Em períodos de recessão económica, a redução de custos é essencial. Mas também o é fazer os investimentos certos em TI, uma vez que as TI podem posicionar melhor as suas organizações para enfrentarem os tempos de vacas magras e saírem à frente a longo prazo.

Por Stephanie Overby

Com uma desaceleração económica quase inevitável, a recessão está no topo das preocupações da maioria dos líderes empresariais. Se acontecer a curto prazo, será um ciclo financeiro como nenhum outro.

“Temos uma taxa de desemprego baixa recorde, com uma inflação elevada recorde. Temos preços de tecnologia e serviços mais elevados do que qualquer CIO, líder de TI, ou empresário tem de lidar”, diz Ryan Prindiville, sócio encarregado de consultoria na empresa de contabilidade e consultoria empresarial Armanino. “Ao mesmo tempo, as empresas estão a sair de um crescimento recorde nos últimos dois anos. Por isso, há uma dicotomia que os líderes empresariais, os analistas de previsões, e os prognosticadores nunca viram antes”.

A redução de custos antes da recessão é uma sabedoria convencional – e existem certamente alguns objetivos de redução que teriam um impacto negativo limitado no negócio. “Mas melhor sabedoria é aproveitar as oportunidades de acelerar os investimentos para melhorar a eficiência a longo prazo”, diz Rick Pastore, diretor sénior de investigação e consultor de TI do The Hackett Group.

Os CIOs podem querer investir, por exemplo, em sistemas migratórios para a cloud, porque querem ter a capacidade de subir ou descer numa recessão. “Pode haver investimentos que os líderes de TI e os CIOs precisam de fazer agora para suportar e sustentar uma recessão prolongada”, concorda Prindiville.

Estes empreendimentos não são necessariamente soluções de curto prazo. “Os líderes de TI deveriam estar a planear um ambiente mais flexível ao longo do tempo, mas estes são exercícios de três a seis meses”, explica Michael Fuller, diretor do The Hackett Group. “O objetivo é pensar em como poderão mudar as organizações tecnológicas de forma holística e consistente, assegurando que esses investimentos estão a esticar a base e a criar flexibilidade”.

Para se anteciparem às perspetivas económicas pendentes, os líderes de TI devem considerar a realização de investimentos nas seguintes áreas, especialmente onde tais mudanças possam colher benefícios operacionais a longo prazo, em recessão ou não.

Permitir uma melhor perceção dos custos e do valor

“Os líderes de TI devem manter uma profunda compreensão da sua estrutura de custos, bem como do valor que os serviços e investimentos em TI proporcionam à organização como um todo”, diz Patrick Anderson, diretor de tecnologia, estratégia e arquitetura da empresa de consultoria global Protiviti.

Se ainda não tem esta transparência e clareza, agora é o momento de investir na sua criação, pois isso permitir-lhe-á fazer movimentos inteligentes para libertar custos ou apoiar investimentos adicionais.

Saber como cada aspeto da infraestrutura de TI suporta o negócio é também fundamental. “Na maioria das organizações, esta informação é conhecimento tribal e não é de fácil acesso ou ação”, diz Anderson.

Nativo da cloud

O Boomi fez recentemente a transição para uma pilha centrada na cloud com investimentos em aplicações nativas da cloud e ferramentas de integração de dados. “Já não dependemos de soluções herdadas que requerem grandes equipas e orçamentos ou muito trabalho manual para implementar mudanças ou novas integrações”, diz Boomi CIO Neil Kole. “A nossa iniciativa de transformação resultou em elevados índices de satisfação dos funcionários, custos de TI mais baixos como percentagem das receitas, e um ROI mais rápido nos nossos investimentos”.

Tornar-se real com o FinOps

Os CIOs que procuram otimizar os seus custos na cloud podem investir no FinOps para gerir com maior precisão os custos dos ativos de TI. O FinOps é uma disciplina de gestão empresarial com software analítico de acompanhamento concebido para calcular os custos da cloud para ajudar as organizações a planear, orçamentar e prever melhor o consumo e os gastos da cloud. “Isto proporciona a transparência para alinhar melhor os seus gastos na cloud com o valor empresarial a ser entregue e eliminar potenciais desperdícios ou desalinhamentos”, diz Anderson da Protiviti.

Dobrando sobre a ágil

Se ainda não investiu em abordagens, competências e processos ágeis, deixe que este declínio o empurre para essa mudança. “Criar um conjunto de ferramentas ágeis não pode acontecer da noite para o dia”, diz Kole do Boomi. “Se o seu negócio espera permanecer resiliente através de uma potencial recessão, agora é o momento de começar a fazer essa transformação”.

Abraçar a ágil permitirá às TI aumentar a frequência de check-ins empresariais criando um maior alinhamento com os profissionais e a direção das empresas. “Deve ser um requisito que uma metodologia ágil seja utilizada para assegurar a eficácia num ambiente em mudança”, diz Eugene Kuerner, CTO at expense management software provider Center. “Aumentar a frequência e profundidade da metodologia ágil durante tempos difíceis sublinha a ligação e execução a desafios empresariais em rápida mutação”.

Colaborar e obter clareza

“O passo mais inteligente que uma organização pode dar é vê-lo como uma oportunidade de abraçar a onda descendente, e emergir intencionalmente mais forte da recessão”, diz Stanley Huang, cofundador e CTO na Moxo. “As organizações devem dar um passo atrás e delinear uma visão geral da situação empresarial atual da sua organização – identificando as tendências dos fluxos de caixa, e a disposição da estrutura de custos com o maior detalhe possível”.

Trabalhar em estreita colaboração com a equipa executiva para traçar esse panorama permite aos líderes de TI concentrarem-se não só na redução cega dos custos, mas também na deslocação das despesas. “Sem uma estratégia de visão geral clarificada da empresa, os gestores de TI estão mais inclinados a tomar decisões ad-hoc, enquanto que deveriam gastar o tempo a alinhar os objetivos de TI com os objetivos empresariais globais”, diz Huang.

Aumentar o nível de análise

Quer fazer a sua organização financeira feliz? Um dos melhores investimentos que as organizações de TI podem fazer agora é em análise e inteligência empresarial avançada, dando à organização melhores ferramentas para compreender os seus próprios gastos.

“Investir em mais capacidades analíticas, ferramentas de informação mais inteligentes, e maior transparência em torno do que está a ser gasto e porquê permitirá aos CFO inteligentes tomar melhores decisões”, diz Pastore do Hackett Group.

Acelerar a eficiência

A antecipação das potenciais consequências económicas é benéfica, e os CIOs devem pressionar e proteger os projetos que irão aumentar a eficiência e a produtividade. “As iniciativas aceleradas que de outra forma estariam em risco devem ser seriamente consideradas”, diz Erik Bailey, CIO da empresa de software e serviços de PI Anaqua. “Qualquer iniciativa implementada agora que reduza os custos ou aumente a eficiência resultará numa melhor posição global se uma desaceleração tiver impacto na organização”.

O Hackett Group descobriu que os 10% com maior desempenho das funções de TI automatizam 2,1 vezes mais processos empresariais do que os seus pares. Como resultado, alcançam uma redução 47% maior no custo de funcionamento e gestão da tecnologia. Algumas funções maduras para uma maior automatização antes da recessão incluem RH, finanças, e as próprias TI.

“Qualquer líder de TI preocupado com uma possível queda financeira devido à recessão deve concentrar-se na implementação de automatização e tecnologias de baixo código para permitir que os criadores e integradores de cidadãos dentro das suas organizações libertem o tempo dos membros da sua equipa de TI para um trabalho mais impactante”, diz Kole do Boomi.

Prosseguir novas tecnologias promissoras

Agora não é o momento de entrar em modo defensivo, de cabeça para baixo. Os CIOs e as suas equipas devem manter os olhos abertos para oportunidades de investir em tecnologias emergentes. “Preste muita atenção às tecnologias emergentes”, aconselha Huang da Moxo, “mantendo o pulso nas tecnologias que podem beneficiar a sua organização de uma perspetiva interna e externa”.

Realocar a poupança operacional

Numa recessão, os custos operacionais das TI podem naturalmente descer. Os CIOs inteligentes desviarão alguns desses custos operacionais ociosos para novas iniciativas em vez de perderem esse dinheiro para outra parte do negócio ou para a banca. “Desviar isso para projetos de eficiência de infraestruturas para acelerar projetos existentes”, diz Pastore.

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