CIO querem promover culturas de TI inovadoras no pós-Covid

Ao saírem da pandemia, os CIO estão a colocar mais ênfase na inovação, reorientando as culturas de TI para uma criatividade sustentada.

Por Esther Shein, CIO

Solicitados a definir a inovação, a maioria dos líderes de TI concordará: é tudo sobre digitalização e encontrar novas e melhores formas de pensar sobre processos e serviços para resolver um problema.

“Por aqui, pensamos nisso como um banco com três pernas: qualidade/segurança, satisfação do paciente e eficiência de custos”, diz Sam Amirfar, CIO e diretor de Informações Médicas no The Brooklyn Hospital Center.

Chris Manriquez, vice-presidente de TI da California State University Dominguez Hills, vê a inovação como “a aplicação rápida e prática de tecnologias digitais para resolver necessidades atuais e emergentes”. E trata-se de desenvolver novos espaços digitais ou habilitados para tecnologia, que podem incorporar elementos do metaverso, diz.

Para Vishal Gupta, CTO, CIO Global e vice-presidente sénior de Tecnologia Conectada da Lexmark, inovação é tornar as coisas mais baratas, melhores e mais rápidas. O que é diferente em 2022 é que, por causa da pandemia, a transformação digital não é mais numa questão de migrar para a nuvem, mas como e quando.

As TI provaram as suas capacidades inovadoras porque os empresários estão finalmente a olhar para a tecnologia com mais seriedade, diz Gupta. CIO e CTO estão agora “a conquistar um lugar maior na mesa porque várias empresas estão a demonstrar que, mesmo que não sejam uma empresa de tecnologia, precisam de estar habilitadas para tecnologia. A inovação é o que está a impulsionar o seu crescimento, porque o mundo corporativo tem tudo a ver com crescimento, lucro e sustentabilidade”.

Mas há uma escola de pensamento em que a tecnologia não deve ser o único foco para demonstrar uma cultura de inovação. A inovação é mais do que tecnologia, diz Ron Adner, professor de Administração no Dartmouth College e autor de ‘Winning The Right Game: How to Disrupt, Defend and Deliver in a Changing World’.

Adner sustenta que as empresas que falam sobre inovação muitas vezes caem na armadilha de estarem muito focadas na sua tecnologia e não estão focadas o suficiente no seu ecossistema de inovação.

A ilusão da inovação

Para ser inovadora, a organização de TI deve incorporar três elementos, diz Adner. E isso começa por olhar além dos seus próprios requisitos de execução e tendo mais consciência dos recursos externos aos quais se está a conectar. Isso expande o sentido do que é realmente possível, diz.

A segunda faceta é ter consciência das prioridades e restrições dos seus parceiros externos; por fim, trata-se de desenvolver uma mentalidade de alinhamento que vai além da capacidade de executar um plano, diz Adner. “É preciso dar alta prioridade a fazer com que os parceiros estejam dispostos a jogar o jogo que está a tentar fazer com que eles joguem”. E caracteriza isso como uma “inovação de ecossistema”, porque exige que outras pessoas ajustem e desenvolvam uma nova capacidade e interajam com a sua organização, com o seu cliente ou com um terceiro de uma nova forma.

Isso envolve ter uma estratégia separada de ter API, acrescenta. Uma mentalidade de alinhamento muda o que se quer fazer e como se quer competir e é necessária para trazer parceiros externos para uma estrutura coesa. “Esta é uma parte crítica de como uma cultura de inovação precisa de ser em 2022”, diz Adner. “Trata-se tanto de gerir a colaboração quanto permitir a criatividade”.

É uma ilusão acreditar que apenas a implantação da tecnologia moderna é suficiente, acrescenta, porque há uma diferença entre estar atualizado e ser inovador. “Quando se é inovador, usa-se ferramentas e é preciso fazer algo de novo”, explica ele. “Atualizar o conjunto de ferramentas com tecnologia moderna não é suficiente – apenas o leva até à linha de partida”.

Um CIO deve receber crédito por fazer o trabalho árduo de migrar sistemas herdados para tecnologia mais moderna, observa Adner, mas isso é diferente de afirmar que se é inovador por se fazer isso. Conectar novos sistemas a novas iniciativas é “como se passa de uma postura operacional para uma postura estratégica”.

Há também uma diferença entre uma organização inovadora e uma organização que inova com sucesso, observa Adner. “Uma organização inovadora é aquela que apresenta sempre novas ideias. Uma organização que inova com sucesso é capaz de trazer os jogadores certos para o lugar certo em torno da nova inovação que é a proposta de valor que se está a tentar impulsionar”.

Veja algumas novas formas como os líderes de TI estão a inovar nas suas organizações.

Crie mini shark tanks

Na Lexmark, Gupta iniciou um processo chamado Focus to Future, ou F2F. Duas vezes por ano, realiza uma reunião em todas as geografias importantes onde a Lexmark está presente, na qual os engenheiros se unem a pelo menos uma outra pessoa, durante alguns dias, para criar uma simples prova de conceito, detalhando uma ideia que tiveram. As equipas competem por um montante de dinheiro, que geralmente é de 50 mil dólares (cerca de 47,6 mil euros), para o vencedor construir um protótipo funcional.

As equipas são obrigadas a fazer um vídeo a demonstrar o problema enquanto explicam a prova de conceito, diz Gupta. O vídeo tem como objetivo incentivar as habilidades de comunicação, acrescenta.

O F2F mais recente reuniu cerca de 80 ideias e Gupta diz que a liderança criou “mini shark tanks” com dois vencedores em cada uma das três regiões geográficas. “Eles tiveram os seus projetos classificados e todos receberam diferentes valores de dinheiro”, diz. “Conseguimos levar alguns deles adiante e investimos dinheiro em alguns para ver o que poderíamos produzir”.

A última ideia vencedora foi a Optra Edge, uma câmara que faz uma inspeção visual aos produtos no chão de fábrica. A câmara é incorporada com IA e sinaliza qualquer problema de qualidade que encontrar. “Lançámos o produto na nossa própria fábrica e descobrimos que eliminou quase 95% dos erros e estamos a ver agora como o vender ao mercado”, diz Gupta.

Outra ideia foi para um produto de jogo que foi financiado além do estágio de protótipo. “A ideia é, muitas pessoas na indústria de jogos têm centenas de milhares de cartões e não sabem como os gerir e trocar”, diz. O hardware possui software embutido com funcionalidade de digitalização que visa dar aos jogadores uma ideia de quanto vale a sua coleção, com capacidade de negociar e reduzir o atrito, diz Gupta.

O F2F teve dois tipos de impacto: faz com que os funcionários se envolvam na empresa e isso ajuda na retenção, diz. Também “obviamente nos ajuda a lançar produtos mais interessantes e ajuda a Lexmark a ser vista como uma empresa mais inovadora”.

Preveja os pacientes mais doentes com IA

Além de implementar um programa de telemedicina em três semanas após o início da pandemia, o departamento de TI do Brooklyn Hospital está a usar a IA para tentar prever quem são os pacientes mais doentes do hospital.

“O que é surpreendente é, em 2022, se perguntar ao diretor do hospital ‘Quem é o seu paciente mais doente’, obviamente são as pessoas na UTI’’, diz Amirfar. Mas há mais de 200 pacientes em todo o hospital em andares regulares e, durante o auge da pandemia, era difícil descobrir quem não estava bem, acrescenta. Isso criou o desafio de saber para onde enviar médicos e enfermeiros para pacientes que talvez não estivessem tão doentes quanto os dos cuidados intensivos, mas precisavam de cuidados adicionais, diz.

O hospital implementou um programa de IA há cerca de um ano para aprender sobre os seus pacientes. O programa monitoriza quatro sinais vitais: pressão arterial, pulso, oxímetro de pulso e frequência respiratória em intervalos de tempo regulares, dependendo do paciente.

O programa é treinado para identificar padrões nesses sinais vitais. “Dizemos [ao algoritmo] periodicamente: ‘Essa pessoa na cama 10 ficou bem ou não e teve que ir para os cuidados intensivos’, então o programa analisa os padrões das 12 ou 24 horas anteriores”, diz Amirfar.

Uma vez que a IA aprenda o suficiente para fazer boas previsões, “vamos deixá-la à solta”, esperançosamente nos próximos meses iremos analisar informações, procurar padrões e continuar a fazer previsões, explica. As TI também analisarão onde o algoritmo precisa de ser melhorado.

Amirfar espera que seja necessário um ajuste fino, de modo a que, se um paciente tirar um elétrodo cardíaco do peito para ir ao WC e o seu pulso cair para zero, “não é porque faleceu”, diz.

Amirfar não gosta de usar o termo IA, “porque implica que uma máquina está a tornar-se mais inteligente a cada minuto – não se trata de processamento de números e reconhecimento de padrões”. É mais importante que uma máquina aprenda o senso comum, como “alguém vai ao WC, então pare de gravar”, refere.

O hospital criou um “centro nervoso” com servidores, monitores e analistas de dados que monitorizam ativamente o sistema de IA para mais de 200 pacientes e garantem que tudo está a funcionar sem problemas.

Se eles conseguirem criar um modelo de IA eficaz usando os quatro elementos e empacotá-lo, Amirfar prevê compartilhar o software com outras instituições de saúde que, com o tempo, podem aprimorá-lo para monitorizar as suas camas, diz. Eles também podem criar “um centro nervoso decente por 10 mil a 20 mil euros”, assinala.

O investimento no programa foi pequeno, diz, “e o retorno pode ser enorme”.

Inove para lidar com as realidades da vida

Cal State Dominguez Hills tem uma população muito diversificada e desafios socioeconómicos, de acordo com Manriquez. “Dadas essas realidades, o nosso campus tem (…) uma atitude inovadora voltada para o futuro”.

Enquanto a pandemia forçou a universidade a recorrer à tecnologia para continuar a funcionar como a maioria das instituições e organizações académicas, a escola fez mais. As TI implementaram um programa de desporto completo com um laboratório de inovação de incubação, onde os alunos podem ir além dos jogos clássicos e aprender elementos de design para criar avatares, por exemplo. Também podem aprender a desenvolver aplicações e negócios, diz Manriquez.

“Estávamos a usar funcionalidades digitais para resolver déficits apresentados durante a Covid, para que os alunos pudessem continuar os seus caminhos educacionais”, diz. “Um dos grandes déficits no ensino superior é [os alunos] perderem a conexão com uma instituição”.

O gaming/desporto é uma tecnologia emergente na Cal State Dominguez Hills, acrescenta. “Em alguns lugares, está a tornar-se competitivo, como no basebol ou no futebol, onde as pessoas podem receber bolsas de estudo”. Da mesma forma, agora é uma carreira crescente para jovens adultos.

Para os alunos que não tinham acesso à internet, a universidade também emprestou cerca de 2.000 dispositivos móveis durante o confinamento e disponibilizou conexões sem fio MiFi para conectividade de alta velocidade, diz Manriquez.

As TI também desenvolveram uma aplicação para iOS para quem tem insegurança alimentar. O aplicativo anuncia diferentes despensas de alimentos no campus, bem como alimentos disponíveis após o término de um evento. Também lista diferentes recursos alimentares disponíveis fora do campus.

“Consideramos isso inovador – atendendo às necessidades”, diz.

Não descanse sobre os louros

Se acha que alcançou uma cultura de inovação, é provável que não tenha, afirma Adner, do Dartmouth. “Uma cultura de inovação é aquela em que as pessoas estão constantemente a esforçar-se e a apoiar a mudança de forma produtiva, por isso é um estado dinâmico – não é um nível que se alcança e agora e depois descansa”.

CIO e organizações de TI fariam bem em prestar atenção a uma citação do fundador da Amazon, Jeff Bezos, de que sempre será o “Dia Um” na Amazon. “O motivo por trás disso é que se parar [de agir como uma startup], não se está mais a inovar”, diz Adner. “Não é algo que se alcança, é algo que se sustenta”.

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