Paralisação do 3G abre caminho para o 5G, mas há um problema

Os operadores estão a assinalar o fim da tecnologia mais utilizada nos últimos 20 anos, apresentando alguns desafios imprevistos para as empresas.

Por Ed Fox

No início de cada ano, os líderes da indústria tecnológica preveem as coisas incríveis que as novas tecnologias emergentes estão prestes a realizar. A razão para este otimismo prospetivo é simples: o ritmo acelerado da inovação nos últimos 20 anos proporcionou-nos um fluxo constante de tecnologias que mudam a vida, que são sempre melhores, mais poderosas e mais rápidas do que a tecnologia que substituem.

No entanto, até 2022, algumas das transformações mais notáveis impulsionadas pela tecnologia estarão enraizadas no passado, não no futuro. Em 22 de fevereiro, a AT&T tornou-se o primeiro grande operador a começar a descontinuar a sua rede 3G, o que significa o fim da tecnologia mais utilizada nos últimos 20 anos, e também apresentando alguns desafios imprevistos tanto para as empresas como para os consumidores.

Esta fera faminta chamada 5G é o catalisador para esta paralisação. Os recursos de rede e largura de banda de espetro ocupadas por 3G serão necessários para que as principais transportadoras suportem totalmente a rede 5G.

Dado o hype em torno do 5G e todas as possibilidades que a sua adoção trará, é fácil esquecermos o quão transformador era o 3G quando entrou em cena na primeira década deste século. Vamos entrar no nosso DeLorean e voltar no tempo.

Um lançamento que mudou as regras do jogo

A adoção do 3G constituiu a base em que se baseia o nosso ecossistema tecnológico atual: permitiu o uso de internet móvel de “alta velocidade” e aplicações sem fios, alimentando a revolução dos smartphones. Outrora uma coisa de ficção científica, a tecnologia 3G trouxe jogos de alta definição e streaming de vídeo, e até TV ao vivo, para aplicações móveis. Titãs tecnológicos como Apple, Facebook, Google, Uber, Netflix e Twitter devem grande parte do seu sucesso na última década a capacidades ativadas pelo 3G.

Mas a histórica corrida 3G está a chegar ao fim. Enquanto a AT&T fecha a sua rede 3G a partir de 22 de fevereiro, as restantes transportadoras planeiam seguir o exemplo este ano, incluindo o Sprint, que terminará o suporte a 31 de março, seguido da T-Mobile a 1 de março, julho e Verizon a 31 de dezembro.  Desligar uma tecnologia tão omnipresente como o 3G não é tão simples como parece, embora qualquer um que tenha comprado um smartphone nos últimos anos pode ter assumido que é uma coisa do passado.

O encerramento das redes 3G não afetará apenas os smartphones mais antigos. As redes 3G continuam a ser a base da tecnologia essencial, por vezes salvando vidas. Os sistemas GPS integrados em muitos carros, serviços de chamadas de emergência e muitos dispositivos mais recentes continuam a contar com o 3G para funcionar, e se o serviço 3G terminar sem patches e atualizações adequados, esses dispositivos e tecnologias serão bloqueados da rede. Todos os serviços.

Alguns alojamentos estão a apressar-se para se prepararem para o fim das redes 3G. Nos automóveis, não são apenas os sistemas GPS que podem ser afetados: alguns veículos fabricados até 2021 ainda utilizam modems 3G que terão de ser atualizados.

De facto, apesar do seu fim iminente, o 3G ainda tem uma enorme presença global. Em meados de 2019, existiam 80 milhões de dispositivos 3G ativos em uso na América do Norte, a maioria dos quais são dispositivos IoT que operam em redes transportadoras nacionais. É imperativo que as empresas estejam cientes de como o fim da tecnologia 3G irá afetar o seu inventário sem fios – e, portanto, o seu negócio – para que possam tomar as medidas adequadas com as suas operadoras para atualizar os seus dispositivos e serviços sem fios. A preparação para o fim da tecnologia 3G pode ser tão simples como atualizar dispositivos ou trocar ou atualizar telefones, mas também pode envolver remendar ou atualizar soluções sem fios fixas de vários fabricantes antes dos prazos 3G. 3G, o que é um possível mau resultado para os seus aparelhos.

Eliminação progressiva de POTS

Embora mais conhecido, o 3G não é a única tecnologia essencial e icónica que as grandes transportadoras vão fechar este ano. A FCC ordenou a retirada progressiva das antigas linhas de cobre do Plain Old Telephone ou POTS até 2 de agosto deste ano. POTS é um sistema telefónico de transmissão de voz analógico que tem sido usado em todo o mundo por décadas, tendo evoluído a partir do sistema POTS original inventado na década de 1880.

A eliminação do POTS significa que todas as empresas que ainda não o fizeram terão de migrar as suas linhas telefónicas analógicas tradicionais para uma plataforma digital. Embora muitas empresas já tenham atualizado há muito tempo, as que se situam em sectores-chave como os cuidados de saúde, o retalho e a segurança ainda precisam de antecipar o prazo de 2 de agosto. As empresas que não atualizam a tempo podem encontrar-se numa encruzilhada difícil, enfrentando um dispendioso processo de substituição para atualizar os seus dispositivos e infraestruturas, ou, em alternativa, gastos excessivos para cobrir o aumento das taxas de manutenção para a sua infraestrutura POTS atual.

Em conjunto, 2022 assistirão ao fim de duas das tecnologias mais revolucionárias da indústria das telecomunicações, como o POTS – o serviço original que sustenta os nossos sistemas globais de telecomunicações – e o 3G, a tecnologia que deu origem à atual Era Digital, será eliminado ao mesmo tempo.

A transição desta tecnologia essencial pode ser difícil e complicada, com todo o tipo de problemas imprevistos. No entanto, é importante notar que estas tecnologias estão a desaparecer porque os sucessores que geraram, incluindo redes 4G, 5G, fibra, celular e VOIP, oferecem funcionalidades tão incríveis que transformaram completamente a produtividade e as capacidades chave das empresas em praticamente todas as indústrias.

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