Como resorlver os obstáculos da cloud híbrida

A combinação de serviços de cloud pública com clouds locais está a tornar-se rapidamente uma arquitetura de escolha para muitas empresas.

Por Bob Violino

Muitas empresas estão a migrar para um mundo híbrido – seja o modelo de local de trabalho emergente ou o ambiente de cloud. Com este último, uma combinação de serviços de cloud privada e pública oferece a flexibilidade que as organizações procuram num ambiente de negócios que parece estar em constante mudança.

Um relatório de agosto de 2021 da empresa do Gartner observa que os ambientes híbridos, multicloud e de edge “estão a crescer e a preparar o cenário para novos modelos de cloud distribuída”. A empresa prevê que os custo do utilizador final em serviços de cloud pública atingirão 396 biliões de dólares em 2021 e crescerão 22% para atingir 482 biliões de dólare em 2022. Até 2026, prevê, que os custos com cloud pública excederão 45% de todos os gastos corporativos de TI, acima dos 17% em 2021.

Enquanto isto, a adoção de clouds privadas também está a aumentar. A empresa de pesquisa Global Industry Analysts prevê que o mercado global de serviços de cloud privada aumentará de 4,9 biliões de dólares em 2020 para 13,2 biliões de dólares em 2026, expandindo a uma taxa de crescimento anual composta de 18% no período.

Embora algumas empresas possam optar por usar apenas clouds privadas ou públicas, uma combinação parece ser particularmente atraente para muitas.

“A cloud híbrida é cada vez mais uma das arquiteturas mais predominantes que estamos a ver nas empresas hoje”, diz Nicholas Merizzi, Diretor da consultoria Deloitte Consulting. “Fornece às organizações flexibilidade para traçar seu próprio caminho de transformação para a cloud que se alinha com suas prioridades”.

Está claro que as organizações veem os benefícios potenciais da abordagem de cloud híbrida. Mas é melhor estarem preparados para alguns obstáculos. Aqui tem alguns dos desafios que podem enfrentar e como os pode resolver.

Complexidades operacionais

A cloud híbrida requer essencialmente a manutenção e a gestão de dois ecossistemas fortemente integrados, mas separados, que podem criar um ambiente operacional complexo, diz Merizzi.

“A execução de ambientes paralelos com várias plataformas de tecnologia diferentes apresenta complexidades operacionais contínuas em áreas como a monitorização, segurança e suporte à produção”, diz Merizzi. Garantir que os processos e ferramentas operacionais sejam aplicáveis tanto na cloud pública quanto nas clouds privadas locais torna-se cada vez mais desafiador.

“Por exemplo, pode haver um conjunto diferente de ferramentas aproveitadas para segurança na cloud versus o usado para sistemas”, diz Merizzi. Da mesma forma, a infraestrutura subjacente que vai do armazenamento à capacidade de computação tem muitas diferenças ao passar de um ambiente para outro. Além disso, acrescenta, a qualificação da equipa para trabalhar nestas diferentes ferramentas e ambientes apresenta riscos e desafios de eficiência.

Para minimizar o obstáculo da complexidade, as organizações devem procurar impulsionar a uniformidade entre as tecnologias para plataformas de cloud privada e pública, diz Merizzi. Isso inclui ter ferramentas que podem estender-se de ambientes locais para a cloud pública, mantendo a mesma experiência operacional.

Os clientes da Deloitte estão “a procura de soluções de software para permitir a observabilidade e rastreio de aplicações de ponta a ponta que possam funcionar num ambiente de cloud híbrida”, diz Merizzi. “As organizações precisam gerar maior visibilidade operacional e medição dos estados internos dos seus sistemas por através de instrumentação forte.”

A cidade de Wichita, Kansas, está a implementar um software que permite monitorizar melhor seus vários ambientes de TI, incluindo serviços em cloud.

“Embora a complexidade das redes híbridas tenha aumentado drasticamente, o software e as aplicações disponíveis para dar suporte a estas também se tornaram mais sofisticados”, diz Michael Mayta, CIO da cidade. “Quando implementado a partir de uma perspetiva global e [através] da aplicação de várias tecnologias, como automação, a gestão dessas redes” é possível.

Aumento de custos

A manutenção de ambientes de cloud privada local e de cloud pública pode resultar em custos excessivos significativos, se uma organização não for disciplinada na gestão dos ativos subjacentes.

“Muitas organizações desenvolvem dois conjuntos de livros quando vivem no híbrido”, incluindo cloud privada no local e finanças de cloud pública fora do local, diz Merizzi. “Em alguns casos, as equipas até usam ferramentas diferentes para avaliar suas finanças”, diz ele. “Isso está a levar os CIO a lutar para obter uma visão e projeção integradas de suas finanças”.

Esta exposição está a ser amplificada pela incapacidade de desligar ou desativar ativos locais depois de modernizar e operacionalizar sistemas para a cloud pública, diz Merizzi. “Vemos estes custos excessivos surgirem em várias junções, incluindo circuitos de rede e licenciamento de software.”

Para minimizar este problema, a Deloitte recomenda estabelecer um escritório de modernização de cloud em toda empresa que se concentre em várias áreas, incluindo integração financeira e desativação de ativos. A integração dos livros financeiros para vários ambientes fornece uma imagem financeira de toda a empresa, diz Merizzi. Da mesma forma, estabelecer um processo de desativação pode ajudar a libertar ativos não utilizados para reduzir os gastos gerais.

As ferramentas de gestão de recursos podem ajudar a manter os custos sob controlo. “Sem uma plataforma de gestão multicloud unificada e centralizada, os grupos não tinham certeza de suas análises de custos e decisões relacionadas”, diz Arthur Hu, Vice-Presidente Sénior e CIO da Lenovo.

“Para remediar isto, fornecemos aos utilizadores ferramentas de planeamento de custos que ofereciam visibilidade clara do uso de recursos, faturação e previsões de despesas”, diz Hu. “Complementamos estas ferramentas com otimização de recursos inteligentes e sugestões de redimensionamento para ajudá-las a alcançar a melhor eficiência de custos.”

Falta de estratégia coerente

O modelo de cloud é atraente e muitas organizações podem ficar tentadas a implantar clouds públicas e privadas sem realmente pensar o suficiente no que esperam alcançar e exatamente como planeiam atingir os seus objetivos. Isto pode conduzir a confusão, frustração e custos excessivos.

“Uma boa estratégia de cloud que descreva claramente o valor/caso de negócios de uma solução de cloud híbrida cara e complicada é definitivamente um começo”, diz Jeremy Roberts, Analista e Diretor de Pesquisa para Infraestrutura de Cloud e Núcleo da empresa de consultoria e pesquisa Info-Tech Research Group.

“Reveja o seu ganho esperado”, diz Roberts. “Por que híbrido? Olhe para o seu ambiente. Que cargas de trabalho esperam beneficiar da arquitetura híbrida? Como é que é? Não o faças só por fazê-lo.”

Uma organização com a qual Roberts lidou considerou seriamente uma implantação híbrida. “Quando falamos mais sobre seus objetivos e direcionadores, chegamos à conclusão de que não estavam especialmente interessados em gerir uma cloud privada e, em vez disso, gostariam de se concentrar numa implantação SaaS [software como serviço] em primeiro lugar, multicloud, aproveitando múltiplas clouds públicas em vez de públicas/privadas”.

O motivo foi que a sobrecarga e o esforço necessários para gerir clouds públicas e privadas e a interoperabilidade entre elas não valeram a pena, considerando os objetivos gerais da organização, diz Roberts.

“O caso pode ser diferente para organizações com regulação que as obrigam a manter alguns dados/cargas de trabalho no local, ou aquelas que precisam do desempenho que só podem obter de serviços locais, mas querem aproveitar as características inerentes compartilhadas pelas clouds públicas e privadas”, diz Roberts.

Mudança de mentalidade

Tal como acontece com a maioria das grandes mudanças tecnológicas, um dos maiores obstáculos a superar ao mudar para um ambiente de cloud híbrida é a necessidade de uma mudança de mentalidade, diz Hu.

“Tivemos que garantir que as empresas comprassem o valor de migrar para um ambiente de cloud híbrida”, diz Hu. Até mesmo o departamento de TI teve que aceitar a ideia, acrescenta. “Tivemos que começar por nós mesmos; A TI não estava totalmente convencida desde o início de que esta era a direção certa”. “Isto mudou rapidamente”.

A Lenovo começou a pilotar algumas aplicações “farol” através de uma infraestrutura híbrida e foi imediatamente capaz de demonstrar um valor claro, diz Hu. “A produtividade da engenharia melhorou em 65%, graças às práticas ágeis habilitadas pela plataforma e ferramentas em cloud”. “Uma vez que vimos o valor significativo, fomos capazes de ‘evangelizar’ com sucesso para o resto da empresa e continuamos a apresentar resultados impressionantes”.

Falta de padrões ou práticas estabelecidas

Embora os serviços em cloud estejam em uso há anos, uma mudança em grande escala para uma infraestrutura de cloud híbrida ainda é uma área desconhecida para muitas organizações. “Como este era um território novo para a Lenovo, sabíamos que precisávamos estabelecer padrões claros para migrar para a cloud e fornecer as melhores práticas”, diz Hu.

Para resolver isso, a empresa publicou orientações claras sobre como escolher o ambiente de hospedagem em cloud certo, para cloud privada, cloud pública ou híbrida. “Fizemos essa seleção parte da revisão da arquitetura corporativa de cada aplicação”, diz Hu.

A empresa também estabeleceu uma “abordagem de migração 5-R” que ajudou os proprietários de aplicações a determinar seu melhor caminho com base no estado atual da arquitetura da aplicação. Isso inclui rehost (reimplantar diretamente na cloud); refatorar (modificar arquitetura para se adaptar à cloud); rever (modificar ou estender o código existente além da modificação arquitetónica); reconstruir (descartar a tecnologia existente e desenvolver do zero); ou substituir (desativar o aplicativo existente e adotar uma solução alternativa).

A Lenovo também desenvolveu as melhores práticas em nível de aplicativo para referência de grupos, diz Hu.

Confusão do mercado

“A seleção e a gestão de fornecedores são um dos tópicos mais espinhosos para as empresas que estão a migrar para a cloud híbrida hoje”, diz Chris Kanaracus, Diretor de Pesquisa para Infraestrutura de Cloud Híbrida e Dedicada da empresa de pesquisa IDC.

“Isto porque há muita escolha, o que é bom, mas a relação sinal-ruído está sempre a aumantar”, diz Kanaracus. “Tem sempre os hiperescaladores líderes bem estabelecidos com AWS, Microsoft e Google. Mas empresas emergentes como a Oracle estão a fazer movimentos agressivos em torno de custos e recursos para aumentar a participação”.

Outras opções incluem Cisco, VMware, HPE e IBM, “que fizeram pivôs em direção à cloud híbrida”, diz Kanaracus. “Veem uma oportunidade de fornecer os componentes locais e de edge na cloud híbrida trabalhando em conjunto com os hiperescaladores. Mas os hiperescaladores também querem este negócio, evidenciado por AWS Outposts, Azure Stack e Google Anthos”.

Além disso, empresas de telecomunicações e provedores de colocation estão a entrar mais no mix, diz Kanaracus. “É muito para conceber e gerir da perspetiva de um CIO”, acrescenta. “A monitorização e gestão de custos já são críticos no híbrido, e isso só será um negócio maior daqui para frente. Muitos fornecedores, grandes e pequenos, estão ansiosos para participar deste jogo. [Existem] muitas opções para os CIO e, portanto, o potencial de confusão e erros. É importante levar esta área de investimento muito a sério”.

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