Conflito jurídico entre a AFRINIC e Cloud Innovation provoca instabilidade no setor da Internet em África

A disputa jurídica entre o registo regional africano da Internet e o fornecedor de rede, na sequência de acusações de acordos secretos de endereços IP, ameaça o desenvolvimento de infraestruturas de Internet em África, dizem os líderes tecnológicos.

Por Vince Matinde

Um conflito jurídico entre a AFRINIC, o registo regional de Internet de África e o fornecedor de redes Cloud Innovation está a ameaçar o desenvolvimento da Internet em África, dizem os membros da indústria das TIC que pedem um cessar-fogo e mais transparência sobre a forma como os endereços IP são atribuídos.

Em julho, as contas bancárias da AFRINIC foram congeladas pelo Supremo Tribunal maurício, onde está sediada, devido a uma tentativa de confiscar milhões de endereços IP da Cloud Innovation, membro da AFRINIC. A AFRINIC acusou a Cloud Innovation de uso indevido de endereços IP, atribuindo-os a entidades chinesas e não a organizações africanas. Por sua vez, a Cloud Innovation entrou com um processo contra a AFRINIC. O fundador da Cloud Innovation é o empresário chinês Heng Lu.

A AFRINIC gere a atribuição e registo dos recursos da Internet em África. É uma organização não-governamental sem fins lucrativos de governação da Internet. Após o congelamento das suas contas, outros membros da rede AFRINIC recorreram para doações para registo, afirmando que o registo não poderá cumprir as suas obrigações financeiras devido a litígios.

“Como comunidade mais ampla, estamos dependentes deste registo, cujo Serviço de Atribuição e Registo de Recursos de Número de Internet (IPv4, IPv6 e ASN) permitiu a comunicação para o desenvolvimento e crescimento da Internet na região africana”, refere o grupo de fornecedores de serviços tecnológicos do Quénia (TESPOK) em comunicado.

Disputa legal prejudica Internet, dizem líderes das TIC

Vários líderes das TIC no setor alertam, dizendo que esta rivalidade irá degradar o desenvolvimento da Internet na região.

“A decisão foi tomada sem a avaliação de risco adequada de como isso poderia afetar a região”, disse Vincentas Grinius, CEO do IPXO, um mercado de protocolos na Internet.

Alguns peritos do setor afirmam que, confiscando endereços IP, a AFRINIC ultrapassou o seu mandato, o que poderia enfraquecer os esforços de conectividade de África e as capacidades de comunicação empresarial no continente.

Por outro lado, o Projeto de Governança da Internet, um instituto de política pública da Georgia Tech que investiga a governação global da Internet, defendeu a iniciativa da AFRINIC como uma organização que tenta retificar anos de acordos ocultos na atribuição de endereços IP.

“Na verdade, esta crise foi causada pela sua tentativa de limpar o seu ato. Se a AFRINIC é culpada de alguma coisa neste caso, é uma afirmação excessivamente agressiva da justiça política baseada em más ideias políticas que explodiram na sua cara”, disse o IGP num relatório.

A atribuição de endereços IP AFRINIC é problemática

A atribuição de endereços IP da AFRINIC tem sido problemática há algum tempo, de acordo com vários relatórios. No seu próprio relatório de auditoria, divulgado em janeiro, a AFRINIC admitiu que “2.371.584 endereços do IPv4 foram, sem qualquer autoridade legal, desviados do conjunto de recursos da AFRINIC e atribuídos a organizações sem qualquer justificação”.

Milhões de outros endereços IP também estão sob investigação, para serem recuperados ou comprometidos, segundo o relatório da auditoria.

O relatório da auditoria da AFRINIC surgiu após uma investigação de 2019 e um relatório que sugere que o ex-CEO da AFRINIC, Ernest Byaruhanga, esteve envolvido no roubo e venda de endereços IP. Byaruhanga demitiu-se pouco antes da publicação do relatório, baseado em pesquisas do investigador da Internet Ron Guilmette.

Enquanto tenta corrigir erros do passado, a decisão da AFRINIC de assumir os endereços IP da Cloud Innovation pôs em evidência um problema antigo – a falta de normalização das políticas, os endereços IP que regem os endereços IP, para que o RIR siga, disse GRINIUS do IPXPO.

“Pode parecer pouco provável para alguns que a decisão de uma das partes, aliada a inconsistências nas normas regulamentares, possa abalar o já estabelecido ecossistema da Internet. No entanto, o que temos agora é uma ameaça crescente não só para as empresas que operam na região, mas também para a estabilidade de toda a Internet em África”, acrescentou.

Líderes das TIC sugerem redução da disputa legal

A questão chamou a atenção de muitos participantes do setor, e quanto mais tempo demorar a resolver questões jurídicas, mais instável será o desenvolvimento da Internet em África, dizem. O IGP apela à redução da disputa entre os dois principais intervenientes.

“Assim que a Cloud Innovation terminar a corrida armamentista legal, a AFRINIC deve abdicar das suas exigências excessivas para recuperar todos os recursos de endereço da Cloud Innovation e tornar clara a sua reivindicação de violação de políticas e as suas soluções propostas mais proporcionadas”, recomenda o IGP no seu relatório.

Grinius defende a criação de RIRs comerciais com fins lucrativos, que podem criar modelos de negócio estáveis. O IPXO introduziu recentemente a primeira plataforma de leasing e rentabilização IP totalmente automatizada, que será a base para unificar as políticas do RIR e lançar o primeiro RIR comercial. A plataforma é totalmente compatível e segue as políticas de cada RIR, disse.

A gestão de IP orientada para o negócio poderia ser o catalisador que facilitaria a escala e tornaria a indústria mais sustentável e “equipada para os tempos modernos”.

“É isso que queremos alcançar – fornecer soluções que impulsionem a inovação, a começar pelo mercado de arrendamento IP”, disse.

Salientou a necessidade de uma maior fiscalização e políticas comuns para todos os registos regionais da Internet. “Do ponto de vista empresarial, a unificação das políticas de registos de Internet será uma solução poderosa para as empresas que enfrentam problemas de escassez de IP. Mas tem um significado muito maior para a indústria como um todo, pois trará mais transparência e responsabilidade”, acrescentou.

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