De volta a empresa, mas não ao normal

A pandemia expôs o mito de que o local de trabalho “normal” funcionava. Os líderes de TI têm a oportunidade de fazer melhor para vários colaboradores à medida que traçam os seus caminhos para o futuro do trabalho.

Por Elizabeth Stock, CIO 

À medida que as nossas vidas continuam a estabilizar depois de serem derrubadas pela COVID, os líderes empresariais enfrentam algumas questões críticas sobre como avançar. As suas decisões durante este período crucial terão impactos duradouros na saúde geral das suas empresas, especialmente na sua capacidade de envolver e reter talentos diversos.

Os CIO, em particular, têm uma pergunta única a fazer neste processo: Como podemos aproveitar inteligentemente a tecnologia para criar ambientes de trabalho que promovam a colaboração, a inovação, a diversidade e a retenção?

De volta ao normal?

A narrativa dominante parece indicar que o objetivo é voltar ao normal. Mas o “normal” pré-pandemia não estava a funcionar para partes significativas da mão-de-obra tecnológica, em particular as de demografia sub-representada em tecnologia, como as mulheres, as pessoas não binárias e as pessoas de negras. Pode ter sido normal, mas foi um normal totalmente injusto. Só quando os lucros e a economia global foram ameaçados é que foram feitas adaptações há muito esperadas para garantir que os trabalhadores pudessem continuar a trabalhar.

Quase de um dia para o outro, era normal que muitos empregados fizessem o seu trabalho nas suas próprias casas, algo que muitas pessoas com deficiência ou outras obrigações em casa sempre precisaram. Embora tenham sido feitos progressos neste domínio, a maioria dos gabinetes e processos internos em funcionamento não foram construídos com as necessidades das pessoas com deficiência e continua a existir um estigma significativo em torno das pessoas com deficiência. A oportunidade de trabalhar a partir de casa é altamente benéfica para os indivíduos com problemas de mobilidade, uma vez que as suas casas são muito mais propensas a estarem equipadas para as suas necessidades. O trabalho remoto também permite pausas necessárias para consultas médicas ou terapêuticas. Igualmente importante, um ambiente de trabalho remoto permite a um trabalhador deficiente a oportunidade de ser visto e conhecido pelos seus colegas como um membro igual da força de trabalho, algo com que os indivíduos com deficiências físicas sempre se debateram.

A pandemia também criou um enorme desafio para pais e cuidadores – com consequências infelizes e muito reais, que incluem o que muitos consideram “She-cession”. Milhões de mulheres foram obrigadas a reduzir as suas horas de trabalho ou a deixar os seus empregos para ficarem em casa com os seus filhos, um tremendo revés para a igualdade de género na mão-de-obra. Este padrão é ainda mais pronunciado para mulheres negras.

Dito isto, havia alguns benefícios para os pais que podiam ficar no trabalho. Tornou-se mais aceitável, mesmo encorajado, que os pais que trabalhavam no escritório reconhecessem que os seus filhos existiam e precisavam da sua atenção. Isto é algo que as mulheres, em particular, tiveram historicamente de compartimentar estrategicamente. À medida que as escolas e as creches estavam fechadas devido ao COVID, os pais e os agentes de segurança tiveram de construir a supervisão dos seus filhos no dia de trabalho. Isto permitiu que as equipas vissem mais da humanidade uns dos outros (e apreciassem os atos de equilíbrio que pais e cuidadores têm vindo a realizar todo o tempo!) E criou espaço para empatia e apoio às famílias.

Deve também dizer-se que a oportunidade de mudar para o trabalho remoto está carregada de privilégios. É também essencial reconhecer que, embora os trabalhadores essenciais continuassem a trabalhar presencialmente todos os dias, a maioria dos técnicos conseguia trabalhar a partir de casa e recebia um nível de autonomia que antes era inatingível. E resultou!

Próximos passos para líderes empresariais

Então, para onde vamos a partir daqui, e como é que a TI pode dar o exemplo na aplicação das lições que aprendemos sobre o que funciona – e o que não funciona – num ambiente de trabalho remoto?

Pare de enquadrar o trabalho remoto como uma vantagem e use a tecnologia para garantir que os objetivos continuem a ser cumpridos num ambiente remoto.

Algo que era uma expectativa básica da sua mão-de-obra há um ano não pode agora ser considerada um benefício do emprego. Os seus empregados não tinham escolha, estavam impedidos de ir ao escritório. E mesmo assim mantiveram o seu negócio a funcionar a partir das mesas de cozinha e dos seus pequenos apartamentos. O trabalho remoto foi o que manteve muitas empresas em todos os setores espantados durante a pandemia. Em vez de publicitar um trabalho remoto como um privilégio extra, tente dar aos colaboradores a oportunidade de escolher se querem trabalhar no escritório.

Para ser clara, isso não significa, que todos os trabalhos com uso de ferramentas tecnológicas têm de ser remotos agora. É perfeitamente normal exigir que um empregado venha a um escritório, e muitas empresas podem esperar que isso aconteça. Os CIO e outros líderes da empresa devem ter uma visão geral da sua força de trabalho e considerar por que razões os colaboradores precisam de estar fisicamente no escritório em vez de cumprir os objetivos da empresa a partir de casa. A pandemia provou que, com as ferramentas tecnológicas certas, mudar para um ambiente de trabalho remoto ou modelo híbrido pode aumentar a eficiência dos colaboradores e representar uma enorme poupança de custos para a empresa.

Trabalhe para ver a humanidade da sua força de trabalho e verifique-as regularmente

Isto é crítico. Entenda que os seus empregados, como você, passaram por um momento muito desafiante e transformador. Os melhores líderes criam aberturas para conversas com os seus colaboradores que vão além das tarefas de trabalho do dia-a-dia. A pandemia foi uma oportunidade para todos refletirem sobre o que é importante, e é possível que as prioridades tenham mudado para muitos. Trabalhar para entender a sua equipa de maneira mais profunda. Isto pode ser feito através de “check-ins” programados e pesquisa inicial com a sua equipa para permitir que definam o ambiente de trabalho pós-pandemia. Mais importante ainda, é que continue a avaliar e a iterar nos sistemas que está a implementar agora, pois provavelmente terão de ser ajustados à medida que os seus dados de colaboradores chegarem.

Considere este novo capítulo na sua empresa um enorme teste beta e esteja preparado para deixar os dados como guia.

Cada empresa está a testar este novo capítulo por si só, e tem de saber como está a correr. Procure nos seus colaboradores e faça perguntas nas suas reuniões relacionadas com o desempenho da equipa em qualquer ambiente que tenha decidido criar. Os CIO podem ser líderes na alavancagem da tecnologia para avaliar a experiência dos colaboradores e fazer ajustamentos à medida que as normas surgem. Os resultados financeiros da empresa não devem ser prejudicados se criar um ambiente de trabalho de forma cuidadosa; de facto, o contrário é verdade: a investigação mostra que quanto mais funcionários das agências têm sobre o trabalho que fazem e como o fazem, quanto mais tempo ficam e melhor produzem.

Seja qual for o plano que os líderes da empresa inventem, têm de se preparar para serem flexíveis, fazerem ajustamentos, ou até começarem tudo de novo. Ainda há tantas incógnitas, e não é realista esperar que tudo corra bem. Os CIO têm uma oportunidade incrível de serem líderes neste novo capítulo, e a sua vontade de investir tempo e esforço para estabelecer e iterar um modelo que funcione para todos na empresa será um fator determinante para o sucesso.

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